Le clan des cachalots - Ile Maurice - Mars 2018

Le clan des cachalots - Ile Maurice - Mars 2018



J'ai eu le plaisir de passer une semaine aux côtés de René Heuzey (qui a réalisé les images sous-marines du splendide film de jacques Perrin "Océans" et bien d'autres, ainsi que de nombreux Thalassa etc).

Au travers de son association 'un Océan de Vie' aux côtés de l'association de François Sarano 'longitude 181' et d'une association locale, la MMCO avec à sa tête Hugues Vitry, ils étudient ces cachalots chaque année sur une période donnée, depuis 2012.


Chaque cachalot est identifié et suivi au fil du temps, les liens entre les membres ont pu être identifiés, et il a même pu être établit un arbre généalogique de la famille (une première scientifique mondiale ). Leur comportement et liens sociaux sont aussi étudiés grâce à l'analyse des vidéos et d'enregistrements sonores.

Il a ainsi pu être confirmé qu'il s'agit d'un clan de femelle et de leurs petits et juvéniles (les mâles quittent le clan à la maturité sexuelle) qui semble résider de manière permanente sur la côte est de l'île Maurice.

Cette étude a aussi permis de découvrir  qu'il existe un phénomène social étonnant chez les cachalots, celui du principe des "nounous". en effet, les cachalots femelles peuvent allaiter d'autres petits que les leurs et s'en occuper pendant que leurs 'mamans' sondent dans les profondeurs en quête de nourriture (où leurs petits ne peuvent pas encore les suivre vu qu'ils n'ont pas encore une capacité d'apnée suffisante).

Grâce à ce projet les avancées sur la connaissance des cachalots a fait un bon, et c'est le seul projet d'étude et de conservation existant de l'océan indien à l'égard des cachalots alors bravo à eux cette belle initiative commune.




Les cachalots qui arrivent vers nous, la toute première fois .. séquence frisson !


(N'oubliez pas de cliquez sous la vidéo sur paramètres pour choisir une lecture en HD ou 1080 pour une bonne qualité de lecture de toutes les vidéos)


Etant donné ce cadre d'observation/étude, il ne nous était pas possible d'interagir avec les cachalots (à ma grande déception) mais seulement de les observer et de les filmer dans l'eau.
Cela m'a néanmoins permis de vivre quelques moments intenses .. J'ai tout d'abord été très impressionnée par ces géants... On a vraiment l'impression d'être face à un sous-marin tellement ils sont énormes... Ils sont néanmoins totalement pacifiques à l'égard de notre espèce.
 
Ils se sont montrés tantôt indifférents tantôt curieux vis à vis de nous. Plusieurs sont venus à nous et se sont légèrement penchés sur le côté afin de bien nous observer. L'angle de vue du cachalot est vers le bas aussi a-t-il besoin de pivoter latéralement un peu sur le côté pour nous voir si nous sommes à côté de lui.

Un cachalot est train de nous observer:

ou la vidéo sur laquelle on le voit bien s'approcher puis pivoter (idem mettez en HD dans paramètres pour une bonne qualité de lecture)


Nous avons aussi pu observer de nombreux moments de socialisation comme celui-ci:
j'aurai aimé parler leur langage et mieux comprendre ce qu'il s'y passait ..


Mais aussi des tétées, des petits très curieux à notre égard. D'ailleurs les mères semblaient confiantes à l'idée de les laisser satisfaire leur curiosité en venant littéralement colle leur nez sur nous (voir la photo d'Arthur ci-dessous). Nous avions clairement l'impression qu'ils souhaitaient interagir voire même jouer même si je n'ai pas pu l'expérimenter et donc le confirmer.
Lorsque je parle des petits, ils font déjà plusieurs mètres et plusieurs tonnes, même s'ils reste plus petits comparés aux adultes qui sont gigantesques.

Voici la taille des petits comparée aux femelles adultes ou aux juveniles mâles:


 ou en vidéo :


Et pourtant de prés, même un bébé reste énorme et très impressionnant, lol
J'ai le plaisir de vous présenter Arthur ci-dessous, ma plus belle rencontre de la semaine !
qui a passé plusieurs minutes collé ou presque à nous à nous regarder et avec lequel j'ai eu un échange de regard intense qui m'a profondément émue...


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D'ailleurs la plupart des petits sont couverts de Remora, les poissons qui s'accrochent aux autres êtres vivants (mammifères marins, tortues, raies, requins etc) par une ventouse situé sous la bouche afin de se faire transporter sans aucun effort et de pouvoir profiter des miettes des proies mangées par leur hôte).
Et la raison pour laquelle les petits cachalots en sont couvert semble être dû au fait qu'ils ne savent pas encore sauter hors de l'eau pour se projeter contre la surface afin qu'avec le choc ceux-ci se détachent. Les adultes n'en ont pas ou rarement.

Arthur et toutes ses remoras..

Nous avons aussi pu observer  des adultes en train de dormir à la vertical telles des torpilles, ça c'était complètement surréaliste ... tous semblent flotter à la verticale sans bouger.. complètement indifférent à notre présence. Le spectacle était incroyable.
(malheureusement je n'ai pas d'image de cela, aussi je vous en mets une trouvée sur internet sur ce site  (source: https://www.demotivateur.fr/article/un-photographe-marin-capture-un-phenomene-rarissime-un-groupe-de-cachalots-en-train-de-dormir-les-corps-parfaitement-figes-a-la-verticale-10694)) :


Crédit photo : Franco Banfi

Voici pour mes quelques souvenirs de ce beau voyage même si mes journées en mer furent vraiment trés éprouvantes.
J'ai littéralement passé  6 à 7h en mer chaque jour pendant 6 jours à être malade comme un chien sur le bateau.. la houle était importante certes.. j'étais fatiguée, le décalage horaire.. bref, je ne sais pas trop pourquoi mais je n'avais jamais été aussi malade en mer.. ça c'était moche. J'ai même faillit vomir dans l'eau sur les cachalots, lol.. 
Mais bon quand on aime .. on y va quand même :-)


Une petite photo de moi et de quelques autres échoués sur le pont supérieur :)